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《自然》:激活失灵的生物钟,饿死癌细胞

2017-10-17 10:30:00 来源: 责任编辑:

新华社北京1月15日电,美国科学家在新一期英国《自然》杂志上发表报告说,激活癌细胞内部失灵的生物钟,能削减营养供应、抑制癌细胞生长,同时不损害正常细胞。这种方法已经在动物实验中取得成功。

以24小时为周期的生物节律不仅在宏观上影响着生物的行为,还在微观上调控着每一个细胞的生长和代谢。此前研究发现,两种蛋白质rev-erbα和rev-erbβ是细胞内部生物钟的核心部件,控制着细胞的脂肪合成,以及对内部破损部件回收利用的自噬过程。

在健康细胞里,这两种蛋白质的含量每天有12小时处于较低水平,这期间细胞可以开展活跃的脂肪合成和自噬;另外12小时里含量较高,上述过程受到抑制。而在癌细胞里,两种rev-erb蛋白质不起作用,脂肪合成和自噬可以无休止地开展,提供癌细胞疯狂生长所需的营养物质。

美国索尔克生物研究所等机构的研究人员利用两种针对rev-erb蛋白质的激动剂,激活癌细胞的生物钟监管机制,达到抑制癌细胞生长的目的。

研究人员利用白血病、乳腺癌、结肠和直肠癌、黑色素瘤和胶质母细胞瘤等多种癌细胞开展的体外实验表明,激活生物钟足以杀死癌细胞,而对健康细胞没有影响。在患有胶质母细胞瘤的实验鼠身上,这种方法起到了同样的效果。

这一发现不仅为治疗癌症带来了新希望,还有助于深入理解生物节律、代谢和癌症之间的关系。研究人员接下来将分析这种疗法影响代谢的具体机制,并研究其他生物节律相关基因和蛋白质与癌症的关系。

(原题:激活生物钟,饿死癌细胞)

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